アメリカ国立公園を巡る旅2015③
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冷やしたビールは保冷剤代わりになります。大きめの保冷バッグでも入りきらないビール達はまた段ボール行き。



カールスバッド洞穴群国立公園 
Carlsbad Caverns National Park


スローター・キャニオン・ケイブ Slaughter Canyon Cave
この洞窟は個人では入れず、レンジャーツアーしかありません。

私のガイドブック(2011年度版・・)では、夏は毎日定員25名で催行していると
書いてあり、予約は2日前からと何かに書いてあったような気がしたので、
ツーソンで予約すればいいよね。なんて余裕でいたら・・・
旅立つ前日にサイトをチェックすると、週1で定員15名のみの催行になっていました。
土曜日に行く予定でいたのに金曜日のみ!しかも残席2人!!あわあわ。

その為、前後数日のスケジュールを調整しなくてはならなくなりました。
ラスクルーセス1泊・カールスバッド3泊をやめて、カールスバッド2泊に変更。
結果的には2泊で十二分でした。
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ツアー当日は、8:30amにビジターセンターに集合。
(カールスバッドから40分。ゲートを入ってからもビジターセンターへは20分かかります)
30分ほどレクチャーを受けてから、レンジャーの車を先頭に各々の車で出発。
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洞窟は公園外にあります。
ゲートを出て一般道路をエルパソ方面に約8km進んでから、
未舗装道路を約18km進むと到着。
以前は現地集合だったようですが、時間通りに来れない(なんだったらたどり着くことすら出来ない人達)が結構いたんじゃないかと思います。
だからビジターセンターから隊列組んで行くようになったのかな。
それでも後続車がはぐれてた・・   
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10:00am出発~。
まず洞窟の入り口に行くまでに山を30分ほど登らなくてはいけません。
道幅の狭い崖沿いとほぼ日陰のない山道は結構キツイ!
ここで挫折して引き返す人もいるとか・・いないとか。
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洞窟入口。 ↑人の輪から外れるアウトローが1クラスに1人は必ずいるよね
ヘルメットと軍手を装着していざっ!(ヘッドライト用の単三電池3本は要持参)
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レンジャーの解説を聞きながら洞窟探検。ロープで昇り降りする箇所では、1人ずつ
「オンロープ!」「オフロープ!」と声をかけてから進まなくてはいけません。
ネイティブな人達の中で発するジャパニーズイングリッシュがちょっと恥ずかしい。
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洞窟内はヘッドライトを消すと真っ暗闇。光が一切届かない世界。
ツアーは2時間程で終了。洞窟を出たらそこで解散。


コウモリの飛翔 The Bat Flight
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洞窟探検後は、いったん宿に戻り昼寝や夕飯の買い物などをして、夕方再び公園へ。
日没頃に飛び立つコウモリを見に、バットケイブ前の野外劇場に行きました。
コウモリが飛び立つまで、レンジャーが注意事項などを説明しながら間を持たせてます。
待つこと数十分。20:00pm頃、ひゅん・・・ひゅん・・・・きたきた!
音を出してはいけないので、撮影禁止・おしゃべり禁止。そういう時に限ってむせちゃう人がいる
数十万匹というコウモリがどんどん飛び立って行きます。
3分・・5分・・コウモリの飛翔は一向に終わらない。
15分位見ると結構満足だし、沈黙でいるのも限界なので帰路へ。
すでに帰り道は真っ暗です。


メインコリドー Main Corridor
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入園料のみで入れる洞窟です。
ナチュラル・エントランス・ルートは、コウモリの飛翔する穴が出入り口。
ルートは整備されていて歩きやすい。
結構な標高差があるらしく、スイッチバックはわりとキツイです。
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1時間程かけて底の方まで下りて行きます。
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地下230mにあるランチルーム。近未来的!
しかもここからエレベーターで一気に地上へ行けます。

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by yuriko_fukazawa | 2015-09-14 19:12 | *旅記* | Comments(0)
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